Effets des changements climatiques sur la santé

Description

Les changements climatiques sont des modifications des conditions météorologiques et sont causés directement ou indirectement par l’activité humaine. Les changements climatiques ont un impact sur la santé de la population, notamment en modifiant la composition de l’air que l’on respire et en influençant la température et la fréquence de certains évènements météorologiques. Ils s’ajoutent aux changements naturels du climat. 

Il est possible d’observer plusieurs effets des changements climatiques au Québec :

  • l’augmentation de la fréquence des événements météorologiques extrêmes :
    • vagues de chaleur (par exemple : les vagues de chaleur dans le sud du Québec à l’été 2010),
    • périodes de sécheresse,
    • pluies plus abondantes,
    • inondations (par exemple : les inondations en Montérégie en 2011),
    • tornades,
    • feux de forêt, etc.;
  • la disparition des glaces permanentes dans l’océan Arctique pendant l’été;
  • le dégel des terres gelées (pergélisol) du Nord du Québec, occasionnant l’instabilité des sols et de nombreux problèmes aux bâtiments et aux infrastructures.

Certains effets de ces changements climatiques sont déjà observables au Québec et affectent la santé de la population. Toutefois, il existe plusieurs mesures qui peuvent être prises afin de prévenir les problèmes de santé liés aux changements climatiques.

Complications possibles des maladies chroniques

Les changements climatiques peuvent aggraver les maladies chroniques dont certaines personnes souffrent déjà :

  • diabète;
  • insuffisance respiratoire;
  • maladies cardiovasculaires;
  • maladies cérébrovasculaires;
  • maladies rénales;
  • maladies neurologiques;
  • maladies mentales.

Ils peuvent aussi entraîner la mort à la suite de complications.

Problèmes de santé liés à la chaleur accablante et extrême

Les épisodes de chaleur accablante de plus en plus nombreux avec les changements climatiques et peuvent causer plusieurs problèmes de santé, qui varient de l’inconfort à la déshydratation.

Ces problèmes affectent particulièrement :

  • les enfants;
  • les personnes âgées;
  • les personnes en perte d’autonomie;
  • les personnes atteintes de maladies chroniques.

Pour en savoir plus, consultez la page Effets de la chaleur accablante et extrême sur la santé.

Conséquences possibles des inondations sur la santé

Les inondations causées par les importantes accumulations de pluie peuvent augmenter les risques de blessures et de noyades. Elles peuvent aussi causer divers problèmes de santé :

Effets de la sécheresse sur la santé

En temps de sécheresse, certains produits alimentaires de base peuvent être plus rares et donc plus coûteux. Puisque le coût du panier d’épicerie augmente, il peut être difficile pour certaines personnes de se procurer tous les aliments nutritifs dont elles ont besoin pour rester en santé. Les grandes sécheresses sont aussi une source de stress importante pour les travailleurs agricoles.

Problèmes de santé liés à la présence de smog

L’air pollué qui s’accumule au-dessus des villes, aussi appelé « smog », peut affecter de nombreuses personnes, même si elles sont en santé : enfants, joggeurs, sportifs, etc.

Le smog peut causer :

  • l’irritation des voies respiratoires;
  • de la toux;
  • de l’essoufflement;
  • des difficultés respiratoires.

Conséquences de l'augmentation des concentrations de pollen sur la santé

Les changements climatiques entrainent une hausse de la température et de l’humidité, ce qui augmente la concentration de pollen dans l’air. Le pollen est un allergène qui cause la rhinite saisonnière. Cette réaction allergique peut entraîner plusieurs complications :

  • sinusites à répétition;
  • symptômes d'asthme allergique comme la toux;
  • essoufflement rapide;
  • respiration sifflante.

Maladies transmissibles par des animaux, des insectes et des tiques

Les changements climatiques favorisent le déplacement de population d’animaux, d’insectes et de tiques porteurs de maladies transmissibles aux humains. Ce déplacement augmente, au Québec, le nombre de cas de :

Effets des rayons UV sur la santé

L’augmentation des températures moyennes au Québec, causées par les changements climatiques, influence aussi nos comportements. En passant plus de temps à l’extérieur, plusieurs personnes s’exposent davantage aux rayons ultraviolets (UV) du soleil. Cela peut entraîner des conséquences, par exemple :

  • coups de soleil;
  • brûlures, parfois jusqu’au 2e degré;
  • vieillissement accéléré de la peau (apparition de rides);
  • taches brunes sur la peau;
  • lésions aux yeux, telles que des cataractes;
  • affaiblissement du système immunitaire;
  • cancer de la peau.

Sites d'intérêt

Dernière mise à jour : 01 février 2017, 17:01

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