Syphilis

Description

La syphilis est une infection causée par la bactérie Treponema pallidum. Une personne peut attraper la syphilis plus d’une fois dans sa vie.

Symptômes

Souvent, les personnes qui ont la syphilis ne se rendent pas compte qu’elles présentent des symptômes de l’infection. Une personne peut donc être infectée sans le savoir.

Si elle n’est pas traitée, la syphilis peut évoluer en 4 stades :

  • primaire;
  • secondaire;
  • de latence;
  • tertiaire.

Les symptômes varient selon le stade de l’infection.

Stade primaire

Au stade primaire, le seul symptôme est la présence d’un ou de plusieurs ulcères, appelés « chancres ». Les chancres peuvent apparaître :

  • aux organes génitaux (pénis, scrotum, vulve, vagin);
  • à l’anus;
  • à la bouche ou à la gorge.

Ces chancres passent souvent inaperçus. Ils ne sont pas douloureux et peuvent apparaître jusqu’à 3 mois après la transmission de la bactérie. Ils disparaissent sans traitement au bout de 3 à 6 semaines.

Toutefois, la bactérie demeure présente dans le corps de la personne. L’infection peut continuer à être transmise et entraîner des complications.

Stade secondaire

Les symptômes du stade secondaire apparaissent jusqu’à 6 mois après la transmission de la bactérie. Ils peuvent prendre les formes suivantes :

  • symptômes semblables à ceux de la grippe :
    • fièvre,
    • maux de tête,
    • fatigue,
    • douleurs musculaires,
    • enflure des ganglions à différents endroits du corps;
  • rougeurs :
    • sur la paume des mains,
    • sur la plante des pieds,
    • ailleurs sur le corps.

Ces symptômes disparaissent eux aussi sans traitement, après plusieurs semaines.

Toutefois, la bactérie demeure présente dans le corps de la personne. L’infection peut continuer à être transmise et entraîner des complications.

Stade de latence

À ce stade, la personne infectée n’a pas de symptômes. Toutefois, la bactérie demeure toujours présente dans son corps. Ce stade peut durer plusieurs années.

Stade tertiaire

À ce stade, l’infection n’est plus contagieuse, mais la personne infectée peut développer de graves problèmes de santé, tels que des dommages :

  • au cœur;
  • au cerveau;
  • aux os;
  • au foie.

Ces problèmes peuvent apparaître de 5 à 30 ans après la transmission de la bactérie.

Quand consulter

Si vous avez des symptômes ou si vous avez eu des relations sexuelles non protégées, consultez un professionnel de la santé ou appelez Info-Santé 811.

Traitements

La syphilis se traite à l’aide de médicaments. Lorsque l’infection est au stade primaire ou secondaire, le traitement la guérit complètement. Toutefois, les dommages causés par la syphilis au stade tertiaire peuvent être permanents. Les personnes infectées doivent donc se faire traiter le plus rapidement possible pour éviter les complications.

Les médicaments pour traiter la syphilis sont gratuits pour les personnes infectées et pour leurs partenaires sexuels. Pour se procurer les médicaments, les personnes infectées et leurs partenaires doivent d’abord obtenir une ordonnance. Ils peuvent ensuite se procurer les médicaments dans une pharmacie, sur présentation de leur carte d’assurance maladie.

Précautions à prendre durant le traitement

Le traitement prend un certain temps à agir pour guérir l’infection. Pendant ce temps, la personne demeure contagieuse.

Pour ne pas transmettre la syphilis ou l’attraper de nouveau, la personne infectée et ses partenaires doivent donc éviter d’avoir des relations sexuelles tant qu’ils ne sont pas guéris.

Avant d’avoir des relations sexuelles, la personne infectée et ses partenaires doivent donc attendre :

  • jusqu’à la fin de leur traitement, s’ils doivent prendre des comprimés pendant plusieurs jours;
  • 7 jours après leur traitement, s’ils ont un traitement à dose unique sous forme d’injection.

De plus, s’ils ont des symptômes, ils doivent attendre jusqu’à ce que ceux-ci aient complètement disparu.

S’ils ne peuvent attendre, la personne infectée et ses partenaires peuvent se protéger avec un condom. Ils peuvent aussi utiliser un carré de latex pour couvrir la vulve ou l’anus pendant les relations orales. Ainsi, la bouche n’entre pas en contact direct avec les organes génitaux. Pour fabriquer un carré de latex, déroulez un condom, coupez-en l’extrémité et découpez-le dans le sens de la longueur.

Aviser ses partenaires

Les personnes qui ont la syphilis devraient aviser leurs partenaires sexuels le plus vite possible. De cette façon :

  • elles éviteront d’attraper de nouveau la syphilis avec des partenaires non traités;
  • leurs partenaires pourront passer rapidement un test de dépistage, recevoir les traitements appropriés et éviter des complications;
  • leurs partenaires éviteront de transmettre l’infection à d’autres personnes.

Complications

Si elle n’est pas traitée, la syphilis peut durer des années. Même chez une personne qui n’a pas de symptômes, elle peut entraîner des dommages importants :

  • au cœur;
  • au cerveau;
  • aux os;
  • au foie.

Une femme enceinte qui a la syphilis risque d’accoucher prématurément ou d’accoucher d’un enfant mort-né.

Les nouveau-nés infectés peuvent présenter des complications graves, comme :

  • de l’anémie;
  • des anomalies du foie, de la rate ou des os;
  • un retard de développement.

La syphilis augmente aussi le risque d’attraper ou de transmettre le VIH.

Transmission

Une personne infectée peut transmettre la syphilis même si elle n’a pas de symptômes. Le risque de transmettre la syphilis est plus élevé pendant l’année qui suit le début de l’infection.

La transmission par voie sexuelle peut se produire lors de :

  • relations orales (contact de la bouche avec le pénis, la vulve, le vagin ou l’anus);
  • relations vaginales (pénétration du pénis dans le vagin);
  • relations anales (pénétration du pénis dans l’anus);
  • contact entre les organes génitaux des partenaires;
  • contact direct de la peau ou des muqueuses avec les chancres ou les rougeurs d’une personne infectée;
  • partage de jouets sexuels.

La transmission par voie sexuelle peut avoir lieu même sans pénétration, orgasme ou éjaculation.

La syphilis peut aussi se transmettre par contact par le sang lors du partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues. Ce mode de transmission est toutefois beaucoup plus rare que la transmission par voie sexuelle.

Une mère infectée peut également transmettre la syphilis à son bébé pendant sa grossesse ou au moment de l’accouchement. 

Pour en savoir plus, consultez la page Infections transmissibles sexuellement et par le sang (ITSS) et grossesse.

Protection et prévention

Vaccination

Aucun vaccin ne protège contre la syphilis.

Protection sexuelle

Pour offrir la meilleure protection possible contre la syphilis, le condom doit être utilisé :

  • lors de tout contact entre les organes génitaux;
  • pendant toute la durée de la relation sexuelle orale, vaginale ou anale;
  • à chaque relation sexuelle.

L’utilisation d’un carré de latex pour couvrir la vulve ou l’anus pendant les relations orales diminue le risque de transmission de la syphilis. Il permet d’éviter le contact direct entre la bouche et les parties génitales. Pour fabriquer un carré de latex, déroulez un condom, coupez-en l’extrémité et découpez-le dans le sens de la longueur.

Les jouets sexuels ne devraient pas être partagés. Les personnes qui partagent des jouets sexuels peuvent diminuer le risque de transmission de la syphilis en les recouvrant avec un condom. Elles doivent changer de condom entre chaque partenaire.

Dépistage

Une personne qui a eu des relations sexuelles non protégées devrait consulter un professionnel de la santé qui évaluera la nécessité de passer un test de dépistage. Une personne qui a la syphilis pourra ainsi éviter de la transmettre à d’autres personnes et prévenir les complications.

La syphilis se dépiste par une prise de sang.

Pour passer un test de dépistage, consultez un professionnel de la santé ou appelez Info-Santé 811.

Dernière mise à jour : 09 mars 2017, 15:23

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