Tétanos

Description

Le tétanos est une maladie grave. Elle est causée par une bactérie qui vit principalement dans la boue, la poussière et le sol. Cette bactérie est aussi présente dans les excréments des animaux et des humains, et parfois dans la salive. La bactérie peut pénétrer dans le corps par une écorchure, une éraflure ou une petite plaie causée par exemple par une aiguille souillée ou un clou rouillé. Une fois dans le corps, la bactérie produit un poison qui s'attaque aux nerfs qui contrôlent l’activité musculaire.

Symptômes

Les symptômes du tétanos débutent graduellement. Ils apparaissent le plus souvent dans les 2 semaines qui suivent le début de l’infection.

Les symptômes les plus fréquents sont des crampes et des raideurs soudaines qui touchent d’abord les muscles du cou, puis ceux du visage.

D’autres symptômes peuvent aussi être présents :

  • maux de tête;
  • difficulté à avaler;
  • blocage de la mâchoire;
  • convulsions (le corps se raidit et les muscles se contractent de façon saccadée et involontaire);
  • fièvre et transpiration;
  • hypertension (augmentation de la tension artérielle au-delà des valeurs normales);
  • fréquence cardiaque rapide.

Quand consulter

Consultation immédiate à l'urgence

Vous devez vous rendre immédiatement à l’urgence si vous avez l’un des symptômes suivants :

  • vous avez une difficulté à respirer qui dure depuis un certain temps, ou qui augmente soudainement;
  • vos lèvres sont bleues;
  • vous avez de la difficulté à bouger;
  • vous avez des convulsions (votre corps se raidit et vos muscles se contractent de façon saccadée et involontaire).

Si vous avez besoin d’aide immédiate pour vous rendre à l’urgence, composez le 9‑1-1.

Consultation le jour même

Vous devez consulter un médecin le jour même si vous avez l’un des symptômes suivants :

  • vous avez des contractions musculaires douloureuses, particulièrement au visage;
  • vous avez de la difficulté à respirer;
  • votre dos devient arqué (courbé vers l’arrière).

Amenez votre enfant rapidement chez un médecin s’il présente les symptômes du tétanos et qu’il a de la fièvre, semble très malade, manque d’énergie ou refuse de jouer.

Traitements

Le tétanos peut être traité. Il nécessite une hospitalisation aux soins intensifs et un suivi continu.

Le traitement du tétanos comprend :

  • des antibiotiques et des immunoglobulines, pour traiter l'infection;
  • des médicaments, contre les contractions musculaires;
  • le traitement de la plaie;
  • la vaccination.

Si l'infection est grave, la personne pourrait avoir besoin d’un appareil pour l’aider à respirer de façon artificielle.

Complications

Le tétanos doit être traité immédiatement, sinon il peut entraîner de graves complications. La raideur peut atteindre les muscles de la région des poumons et causer des difficultés respiratoires.

Les complications possibles du tétanos sont :

  • la pneumonie;
  • des fractures causées par les contractions musculaires;
  • des dommages aux nerfs et au cerveau chez les nourrissons et les enfants.

Le tétanos cause la mort de 10 à 20 % des personnes infectées.

Transmission

La bactérie qui cause le tétanos peut vivre pendant des années dans :

  • le sol;
  • la poussière;
  • la salive ou les selles d’êtres humains ou d’animaux.

Le tétanos ne s’attrape pas simplement en touchant à un objet infecté. La peau doit présenter une petite plaie, une éraflure ou une écorchure pour que la bactérie puisse entrer dans le corps. Une activité ordinaire comme le jardinage peut donc présenter un risque pour une personne qui a une coupure ou une plaie. En effet, elle se trouve ainsi exposée à la bactérie qui pourrait se trouver dans le sol.

Le tétanos ne se transmet pas d’une personne à l’autre.

Protection et prévention

Vaccination

La vaccination est le meilleur moyen de se protéger contre le tétanos.

Comme la vaccination contre le tétanos fait partie du calendrier de vaccination recommandé, le tétanos est très rare au Canada. Au Québec, le Programme québécois d’immunisation prévoit que :

  • les enfants reçoivent le vaccin contre le tétanos à partir de l’âge de 2 mois;
  • les adultes reçoivent un vaccin de rappel contre le tétanos tous les 10 ans.

Le vaccin contre le tétanos est inclus dans un vaccin combiné qui protège contre plusieurs maladies. La composition du vaccin varie selon l’âge de la personne. Pour savoir quel vaccin vous devriez recevoir, consultez le calendrier de vaccination recommandé.

Démarche pour se faire vacciner

Tout le monde peut se faire vacciner gratuitement contre le tétanos dans le cadre du Programme québécois d’immunisation.

Consultez la page du Programme québécois d’immunisation pour connaître la démarche pour vous faire vacciner.

Personnes à risque

Toute personne qui n’est pas protégée contre le tétanos peut l’attraper. De plus, une personne qui a fait la maladie n’est pas protégée contre le tétanos.Le tétanos est présent partout dans le monde, et peut toucher les personnes de tout âge.

Les nourrissons et les personnes âgées sont les plus vulnérables. Les adultes ignorent souvent que leur protection contre le tétanos peut avoir diminué si elles n’ont pas reçu les vaccins de rappel prévus au calendrier de vaccination.

Particularités

Au Québec, le tétanos est une maladie à déclaration obligatoire.

Lorsqu’ils détectent un cas de tétanos, les membres du personnel des laboratoires et les professionnels de la santé doivent en informer les autorités de santé publique.

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Dernière mise à jour : 25 juillet 2017, 10:08

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